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Rayos X

Definición

Una radiografía es un examen médico común que involucra tomar imágenes similares a fotografías del interior del cuerpo. Las radiografías usan una pequeña dosis de radiación electromagnética para crear la imagen. Los tejidos suaves corporales aparecen oscuros y los huesos aparecen claros o blancos en la película de la radiografía.

Radiografía de los dientes
Dientes en una radiografía de mandíbula
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Razones para realizar el procedimiento

Las radiografías de tórax se pueden usar para:

  • Neumonía diagnóstico
  • Localizar tumores
  • Localizar una infección
  • Buscar líquido
  • Diagnosticar problemas en el corazón o en los vasos sanguíneos extensos
  • Revisión prequirúrgica

Las radiografías abdominales se pueden usar para:

  • Determinar la causa de dolor abdominal agudo
  • Localizar objetos u otros cuerpos extraños que la persona se ha tragado
  • Localizar la causa de una obstrucción intestinal
  • Diagnosticar una perforación del tracto digestivo

Las radiografías de intestino utilizan un medio de contraste especial
Radiografía de colon
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Otras formas de radiografías se pueden usar para diagnosticar:

  • Problemas espinales
  • Daño articular
  • Problemas óseos
  • Problemas cardiovasculares
  • Problemas gastrointestinales
  • Problemas respiratorios
  • Problemas de cáncer con varios órganos
  • Problemas dentales
  • Infecciones sinusales
  • Problemas cerebrales
  • Problemas urinarios

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Embarazo - Dígale a su médico si usted está embarazada antes de sacarse una radiografía.

Qué esperar

Antes del procedimiento

Dependiendo de la razón de la radiografía, probablemente su médico le realizará un examen físico y otras pruebas de diagnóstico antes de su radiografía. Por lo general, las radiografías se realizan en un hospital o en una clínica de paciente externo. Siga las instrucciones de su médico con respecto a lo que hay que hacer antes de su radiografía. Por ejemplo, a usted se le puede aconsejar evitar el uso de desodorantes, lociones, o polvos antes de sacarse la radiografía, debido a que estas sustancias pueden interferir con la imagen.

Antes que se tome su radiografía, se le puede dar la instrucción de retirarse la joyería y colocarse una bata de hospital. Si su radiografía se va a usar para examinar tejidos suaves (p. ej., órganos o venas), se le puede pedir que ingiera un medio de contraste (p. ej., bario) antes de la radiografía, por lo general se hace después de un ayuno de toda la noche.

Anestesia

Ninguna

Descripción del procedimiento

A usted se le colocará contra un aparato que sostiene la película de la radiografía, o se le puede pedir que sostenga un cassette portátil contra el área de su cuerpo a la que se le va a tomar la radiografía. Otras partes de su cuerpo se pueden cubrir con una pantalla protectora de plomo para reducir su exposición a la radiación.

Un técnico en rayos X alineará el aparato de rayos X sobre la parte de su cuerpo que se va a estudiar. El técnico saldrá de la habitación y a usted se le pedirá que permanezca lo más inmóvil posible mientras se estén capturando las imágenes.

Después del procedimiento

La radiografía se enviará con un radiólogo, quien la analizará y reportará los resultados de vuelta a usted y/o su médico primario.

¿Cuánto durará?

Entre algunos minutos (por ejemplo, radiografía de tórax ) y una hora (por ejemplo, esofagografía ).

¿Dolerá?

No

Posibles complicaciones

Por lo general, las radiografías son procedimientos muy seguros. El riesgo de algún daño a sus tejidos corporales es extremadamente bajo durante una radiografía, debido a que la cantidad de radiación usada en la mayoría de radiografías es muy pequeña. Sin embargo, si usted está embarazada o es posible que esté embarazada, dígaselo a su médico antes de sacarse una radiografía. Debido a que hay un pequeño riesgo de complicaciones en el embarazo asociadas con las radiografías, su médico podría decidir que es mejor esperar hasta que no esté embarazada para realizar la radiografía.

Hospitalización promedio

Ninguna. Usted podrá ir a casa después de la radiografía.

Cuidado posoperatorio

Si usted ingirió un medio de contraste, se le dará la instrucción de beber líquidos extra para que elimine el medio de contraste rápidamente.

Resultado

Una vez que se haya completado la radiografía, usted podrá reanudar sus actividades diarias.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

No se han informado complicaciones después de este procedimiento.

Revision Information

  • American College of Radiology

    http://www.radiologyinfo.org

  • Radiation-Emitting Products

    Food and Drug Administration

    http://www.fda.gov/Radiation-EmittingProducts/default.htm

  • Canadian Association of Radiologists

    http://www.car.ca

  • Canadian Institute for Health Information

    http://www.cihi.ca

  • Safety: radiation exposure in x-ray examinations. Radiological Society of North America website. Available at: http://www.radiologyinfo.org/en/safety/index.cfm?pg=sfty%5Fxray&bhcp=1. Accessed April 19, 2007.

  • X-rays. Complete Medical Encyclopedia . American Medical Association; 2003.