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Escorbuto

Definición

El escorbuto es una condición provocada por una cantidad insuficiente de vitamina C durante un período prolongado. La condición provoca debilidad, anemia y gingivitis . El escorbuto se presenta con poca frecuencia en los Estados Unidos y ocurre más comúnmente en adultos mayores desnutridos y en alcohólicos crónicos.

Gingivitis
Gingivitis
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Generalmente, el escorbuto es causado por una dieta carente de frutas y verduras o alimentos fortificados con vitamina C.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar escorbuto:

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Debilidad
  • Palidez
  • Ojos hundidos
  • Encías sensibles y/o pérdida de dientes
  • Dolor muscular
  • Reapertura de antiguas heridas o úlceras
  • Hemorragia interna
  • Pérdida de apetito
  • Fácil aparición de moretones
  • Pérdida de peso; incapacidad para aumentar de peso
  • Diarrea
  • Incremento de la frecuencia cardíaca
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Dolor e inflamación en las articulaciones
  • Falta de aire
  • Fatiga

Diagnóstico

El escorbuto puede diagnosticarse durante un examen físico, según el análisis de los síntomas y la dieta. Su médico podría indicar un examen de sangre para medir el nivel de vitamina C en la sangre. Para diagnosticar escorbuto en bebés y niños, puede realizarse una radiografía .

Tratamiento

El tratamiento para el escorbuto es sencillo y efectivo. Para eliminar los síntomas y tener una recuperación completa, incremente el consumo de vitamina C a los niveles recomendados. Puede aumentar los niveles de vitamina C mediante:

  • Una dieta rica en frutas cítricas, otras frutas y verduras
  • Suplementos de vitamina C

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener escorbuto, siga estos pasos:

  • Consuma una dieta saludable y balanceada rica en frutas y verduras.
  • Consuma una cantidad suficiente de vitamina C, mediante dietas o suplementos.

Revision Information

  • Family Doctor—American Academy of Family Physicians

    http://familydoctor.org

  • American Society for Nutrition

    http://www.nutrition.org

  • Dietitians of Canada

    http://www.dietitians.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Vitamin C deficiency. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated April 27, 2010. Accessed November 16, 2015.

  • Weinstein M, Babyn P, Zlotkin S. An orange a day keeps the doctor away: scurvy in the year 2000. Pediatrics. 2001 Sep;108(3):E55.

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