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Quemaduras

Definición

Una quemadura es un daño a la piel y algunas veces a los tejidos subyacentes. Las quemaduras se clasifican de acuerdo a la profundidad y extensión del daño a la piel:

  • Quemadura superficial (también llamada quemadura de primer grado)
    • El tipo más leve de quemadura
    • Frecuentemente ocasionando por la luz ultravioleta o por exposición breve al fuego
    • Afecta sólo la capa exterior de la piel (epidermis)
    • Normalmente no causa cicatrización
    • Demora de 3 a 6 días en sanar
  • Quemadura superficial de grosor parcial (también llamada quemadura de segundo grado)
    • Frecuentemente causada por una escaldadura (derrame o salpicadura) o exposición breve al fuego
    • Afecta la capa exterior de la piel más profunda, normalmente causando ampollas
    • Puede o no causar cicatrización, pero frecuentemente no causa cambios de color de piel por largo tiempo
    • Demora de 1 a 3 semanas en sanar
  • Quemadura profunda de grosor parcial (también llamada quemadura de segundo grado)
    • Frecuentemente causada por una escaldadura (derrame), puede involucrar fuego, aceite o grasa
    • Afecta la capa exterior y subyacente de la piel (dermis), causando ampollas
    • Usualmente causa cicatrización
    • Normalmente toma más de tres semanas para sanar
  • Quemadura de grosor completo (también llamada quemadura de tercer grado)
    • Muy seria
    • Frecuentemente causada por escaldadura (inmersión), puede involucrar fuego, vapor, aceite, químicos o electricidad de alto voltaje
    • Daña todas las capas de la piel y puede involucrar los tejidos debajo (músculo y hueso)
    • Causa cicatrización
    • Sanará sólo en los bordes de la herida por cicatrización a menos que de se hagan injertos de piel

Clasificación de Quemaduras Cutáneas
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las quemaduras puede ocasionarse por:

  • Calor o fuego (quemaduras termales)
    • Alimentos o bebidas calientes tal como agua, té o café hirviendo
    • Aceite o grasa caliente
    • Agua del grifo caliente
    • Calor directo como estufas, calentadores o rizadores
    • Fuego directo
    • Líquidos flamables como gasolina
    • Fuegos artificiales
  • Sustancias químicas (quemadura química), ácidos o bases fuertes como:
    • Productos de limpieza
    • Líquidos de batería
    • Químicos de piscina
    • Limpiadores de drenaje
  • Luz solar ( quemadura de sol )
  • Electricidad ( quemadura eléctrica )
    • Cables eléctricos dañados
    • Salidas eléctricas
    • Cables de alto voltaje
    • Relámpagos
  • Radiación (quemadura de radiación)

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo para quemaduras incluyen:

  • Edad: menos de 4 años
  • Sexo masculino
  • Situación socioeconómica baja.
  • Tabaquismo
  • Consumo de alcohol
  • Consumo ilegal de drogas
  • Detectores de humo ausentes o sin funcionar
  • Vivienda deteriorada o vieja
  • Niños sin supervisión o con supervisión inadecuada
  • Uso de agua del grifo a más de 120 °F

Síntomas

Los síntomas de quemaduras y signos varían dependiendo del tipo de quemadura.

Quemadura Superficial

Los síntomas incluyen:

  • El área quemada se enrojece y es dolorosa
  • El área palidece (se vuelve blanca) cuando presiona sobre ella
  • El área puede hincharse, pero está seca y no hay ampollas

Quemadura superficial de espesor parcial

Los síntomas incluyen:

  • Ampollas
  • El área está húmeda, roja y supurada
  • El área palidece (se vuelve blanca) cuando presiona sobre ella
  • Dolorosa al aire y la temperatura

Quemadura profunda de espesor parcial

Los síntomas incluyen:

  • Ampollas, usualmente sueltas y fácilmente descubiertas
  • El área puede estar mojada, seca o cerosa
  • El color de piel puede variar de irregular a blanquezco, a rojo
  • El área no palidece (se vuelve blanca) con la presión
  • Puede o no ser dolorosa, puede recibir presión

Quemadura de espesor total

Los síntomas incluyen:

  • La piel puede parecer blanca cerosa, gris coriáceo o carbonizada y ennegrecida
  • Puede no ser dolorosa si los nervios han sido dañados, la única sensación puede ser a la presión profunda

Diagnóstico

El doctor le interrogará cómo ocurrió la herida y examinará el área quemada.

El tratamiento depende de la causa de la quemadura, qué tan profunda es y qué tan amplia se ha cubierto un área del cuerpo. Los doctores tienen métodos y tablas para estimar el porcentaje total del área de la superficie corporal (TBSA por sus siglas en inglés) afectada por la lesión. Este estimado depende de la edad; por ejemplo, la cabeza representa un porcentaje mayor del área superficial en un bebé que en un adulto.

Tratamiento

El tratamiento para una quemadura depende de la causa. El tratamiento rápido es importante y puede disminuir el daño a los tejidos. Los primeros auxilios para quemaduras menores pueden requerir que:

  • Enfríe la quemadura con agua corriente o con un paño mojado frío. No use hielo: esto puede producir más daños en la piel.
  • No use mantequilla, grasa, aceites o pomadas en la quemadura.
  • Cubra la quemadura con gasa estéril o un trapo limpio.
  • No use un trapo afelpado como una toalla o manta.
  • Tome un analgésico de venta libre, como acetaminofeno (Tylenol).
  • No rompa o reviente ninguna ampolla. Esto puede resultar en una infección.
  • Si ve signos de infección, consiga ayuda médica. Los signos para la infección incluyen:
    • Aumento del dolor
    • Enrojecimiento
    • Fiebre
    • Hinchazón
    • Pozos por pus

Una vez que una quemadura menor está completamente fría, puede considerar utilizar una loción o un humectante sin perfume para evitar que se seque y para tener menos molestias en la zona.

En el caso de quemaduras más graves, como las profundas de espesor parcial o total, busque atención médica o llame al 911. Hasta que llegue una unidad de emergencia:

  • No quite ninguna ropa que esté adherida a la quemadura.
  • Asegúrese de que la víctima no esté cerca o en contacto con materiales incandescentes o que se exponga posteriormente al calor o al humo.
  • No sumerja la quemadura en agua; por el contrario, puede cubrir la zona con un vendaje estéril o un paño limpio frío y húmedo.
  • Como ocurre con cualquier lesión grave, asegúrese de que la persona respire y administre RCP si es necesario.

Si se le diagnostica una quemadura de mayor grado, siga las instrucciones del médico.

Hospitalización

Un doctor decidirá si la hospitalización es necesaria basado en muchos factores. Estos incluyen la edad, la causa de la quemadura y el grado y la profundidad de la quemadura. Las razones para hospitalizar a la persona que tiene una quemadura más que leve pueden incluir:

  • Edad: menos de 5 años o más de 55
  • Sospecha de abuso infantil
  • Quemaduras muy pequeñas, profundas en las manos, el rostro, los ojos, los pies o el perineo (ingle, región genital)
  • Quemadura extensa: mediante TBSA y las tablas de edad
  • Las quemaduras que pueden requerir cambios de vendaje complicados, elevación u observación física continua
  • Quemadura o lesión de alto voltaje
  • Lesión de inhalación sospechosa o desconocida
  • Quemadura circunferencial
  • Otros problemas médicos que predispongan a la persona a una infección, tal como:

Tratamiento Médico para Quemaduras Graves

Si la quemadura es seria, los siguientes tratamientos pueden ser administrados en un hospital:

  • Oxígeno para ayudarlo a respirar
  • Intubación
  • Líquidos intravenosos para remplazar los perdidos por la quemadura
  • Injerto de piel
  • Férulas colocadas en las articulaciones para ayudar a conservar la movilidad
  • Terapia física, en el caso de quemaduras grandes

Prevención

La mayoría de las quemaduras son el resultado de accidentes. Para prevenir las quemaduras:

  • Enseñe a los niños sobre la prevención de fuego y mantenga los materiales peligrosos fuera de alcance.
  • Asegúrese que los detectores de humo estén instalados y funcionando. Reemplace las baterias dos veces al año. (Una forma de recordar hacer esto es cambiar las baterias los mismos días que cambia los relojes al horario de ahorro de luz.)
  • Cuando esté cocinando, mantenga las asas de las cacerolas volteadas hacia atrás de la estufa.
  • Supervise a los niños pequeños en la cocina y de los fuegos artificiales.
  • Ajuste la temperatura del calentador de agua en menos de 120 °F y pruebe el agua del baño antes de que el niño se introduzca en la tina.
  • Asegúrese de que la ropa de dormir de los niños sea retardadora de fuego.
  • No sostenga a los niños en sus brazos o regazo mientras cocina, sirve o come alimentos o líquidos calientes.
  • No deje cerillos, encendedores o cigarrillos encendidos sin poner atención.
  • Use guantes y ropa protectores cuando maneje químicos cáusticos.
  • Ponga cubiertas protectoras en las salidas eléctricas.
  • No use mangas de ajuste flojo mientras cocina.
  • Mantenga a los niños y mascotas lejos de la estufa mientras cocina.
  • Asegúrese de que los cables eléctricos no estén colgando sobre el borde de los techos.
  • Almacene los químicos y limpiadores en un gabinete cerrado.
  • Los niños menores a un año pueden sufrir quemaduras de grosor parcial de los tirantes de cinturones de asiento calientes o hebillas en los asientos de coche. Asegure que los asientos no estén calientes antes de poner al niño en el asiento. Si se estaciona en el sol, cubra el asiento con una toalla.

Revision Information

  • American Burn Association

    http://www.ameriburn.org

  • National Library of Medicine - National Institutes of Health

    http://www.nlm.nih.gov

  • Canadian Burn Foundation

    http://www.canadianburnfoundation.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/online/en/home.html .

  • American Academy of Pediatrics website. Available at: http://www.aap.org/ .

  • American Medical Association website. Available at: http://www.ama-assn.org/ .

  • Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ .

  • Mayo Foundation for Medical Education and Research website. Available at: http://www.mayoclinic.com/ .

  • The Merck Manual of Diagnosis and Therapy . 17th ed. Simon and Schuster; 1999.

  • Nemours Foundation website. Available at: http://www.nemours.org/index.html .

  • New York State Department of Health website. Available at: http://www.health.state.ny.us/ .

  • Shriners Hospital for Children website. Available at: http://www.shrinershq.org/ .

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