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TriStar Centennial Medical Center
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Síndrome de Cola de Caballo

Definición

El síndrome de cola de caballo (CES) ocurre cuando las raíces nerviosas en la base de la columna vertebral se comprimen. Conocida como cola de caballo (cauda equina, en latín), este grupo de nervios determina la sensación y funcionamiento de la vejiga, intestinos, órganos sexuales y piernas. El CES es una emergencia médica. Si la cirugía no se realiza inmediatamente para aliviar la presión sobre los nervios, podría perderse la función abajo de la cintura.

Cola de Caballo
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Una causa común de CES es la ruptura de un disco espinal. Un disco espinal es una masa semi blanda de tejido que reposa en medio de los huesos de la columna. Estos huesos se conocen como vértebras. Los discos actúan como los amortiguadores de la columna. Cuando un disco se rompe y se sale del canal espinal, puede ejercer presión contra el grupo de nervios, provocando CES. Este síndrome podría ser causado por:

  • Accidente que aplasta la columna (p. ej., un accidente automovilístico o caída)
  • Lesión penetrante (p. ej., una herida por navaja o disparo de arma de fuego)
  • Artritis (p. ej., espondilitis anquilosante )
  • Complicaciones de anestesia espinal
  • Lesión de masa (p. ej., coágulo sanguíneo)
  • Complicaciones de cáncer

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar CES. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Historial de problemas en la espalda (p. ej., estenosis lumbar espinal)
  • Enfermedad degenerativa de discos
  • Defectos congénitos (p. ej., estrechamiento de canal espinal, espina bífida )
  • Hemorragias que afecten la columna vertebral
  • Malformación arteriovenosa
  • Cirugía espinal o anestesia espinal
  • Lesión o tumor que afecte la columna
  • Infección que afecte la columna
  • Posiblemente, manipulación de la parte baja de la espalda

Síntomas

Si usted tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a CES. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Dígale a su médico de inmediato si usted tiene alguno de ellos:

  • Severo dolor en la parte baja de la espalda
  • Adormecimiento, hormigueo en el área de la entrepierna (llamada parestesia en silla de montar)
  • Incapacidad para orinar, o para retener la orina o heces fecales
  • Incapacidad para caminar, o arrastre de los pies
  • Debilidad, pérdida de sensibilidad, o dolor en una o ambas piernas
  • Disfunción sexual (es decir, en hombres, incapacidad para tener una erección )

CES requiere cirugía de emergencia. Si usted tiene alguno de los síntomas antes mencionados, reciba cuidado de emergencia.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Él le realizará un examen físico. El médico podría realizar un examen neurológico, el cual incluye la examinación de reflejos, visión, estado mental y fuerza. Se le podría realizar un examen rectal para valorar la función del esfínter.

Su médico podría ordenar estos exámenes:

  • Imagen de resonancia magnética - un examen que utiliza ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cerebro y columna vertebral
  • Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas de la cabeza y columna vertebral
  • Mielograma - examen de imagen que usa un medio de contraste especial para ver la columna vertebral y el área a su alrededor

Si tiene CES, usted necesitará cirugía inmediatamente.

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cirugía

Se requiere cirugía para tratar CES. Su médico intentará revertir el daño. Si no se somete a cirugía, usted puede tener daño permanente. Podría quedar paralizado e incapaz de controlar sus evacuaciones de la vejiga e intestinos.

La cirugía podría involucrar:

  • Laminectomía - un procedimiento quirúrgico para retirar una porción de una vértebra, llamada lámina
  • Disquectomía - un procedimiento quirúrgico para retirar parte de un disco intervertebral que esté ejerciendo presión sobre la columna vertebral o raíz nerviosa

Cuidado de Seguimiento

Los efectos a largo plazo de CES pueden variar de leves a severos. Problemas podrían incluir:

  • Dificultad para caminar
  • Problemas con la vejiga e intestinos
  • Disfunción sexual
  • Parálisis

Su cuidado de seguimiento podría involucrar trabajar con un:

  • Terapeuta físico
  • Terapeuta ocupacional
  • Neurólogo
  • Especialista en incontinencia (si usted ha perdido el control de la vejiga)

Medicamentos

Su doctor podría prescribir medicamentos para:

  • Dolor
  • Dificultades de la vejiga e intestinos

Prevención

No existe manera para prevenir CES.

Revision Information

  • Reviewer: Rimas Lukas, MD
  • Review Date: 11/2015 -
  • Update Date: 12/20/2014 -
  • Cauda Equina Syndrome Resource Center

    http://www.caudaequina.org

  • United Spinal Association

    http://www.spinalcord.org

  • Canadian Spinal Research Organization

    http://www.csro.com

  • Spinal Cord Injury Canada

    http://sci-can.ca

  • Cauda equina syndrome. American Academy of Orthopaedic Surgeons Ortho Info website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00362. Updated March 2014. Accessed November 20, 2014.

  • Cauda equina syndrome. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 20, 2014. Accessed November 20, 2014.

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